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Mercados Forex: Qué son y qué debemos saber antes de realizar una operación

24 marzo 2015

Forex es una abreviatura para “foreign exchange”  que traducido viene a  ser "cambio de divisas" y se suele utilizar para describir el trading (compra/venta) en el mercado de divisas por inversionistas y especuladores.

Es un mercado competitivo y complejo, por lo que conviene acercarse a él con prudencia y se necesitan conocimientos, práctica y tiempo para seguir las operaciones, por eso es recomendable si no lo conocemos consultar con asesores que nos expliquen el funcionamiento y el riesgo.

A la hora de invertir en divisas hay que tener en cuenta que las divisas cotizan por pares, de modo que la primera divisa indica el número de unidades de la segunda divisa según el tipo de cambio. Por ejemplo, se quiere comprar dólares canadienses y el precio es de 1,35 EUR/CAD, el tipo de cambio especifica cuántas unidades de la divisa contraparte (CAD) se deberá pagar para comprar una unidad de la divisa base (EUR), es decir, se pagará 1,35 Dólares Canadienses para comprar un Euro.

El Forex pertenece a la categoría de mercados no organizados u OTC (over the counter). Se trata de un mercado descentralizado cuyas operaciones se realizan a través de Internet o mediante vía telefónica. Por lo general, el costo de hacer trading o compra venta con Forex es el spread (diferencia) entre el precio de compra y el precio de venta,  disponible en la pantalla de trading, pero siempre es importante revisarlo con el bróker y que lo indique el contrato.

Tradicionalmente, está operativa se había reservado para el inversor institucional, pero desde hace más de una década también se empezó a operar por  el inversor particular a través de plataformas de inversión que permiten negociar divisas desde cualquier parte del mundo. 

Las fluctuaciones en los tipos de cambio son causadas, por lo general, por cambios en las variables económicas como el crecimiento del PIB, inflación, los tipos de interés, presupuesto y los déficit o superávit comerciales, entre otras. Los bancos centrales como la Reserva Central de EE.UU o el Banco Central Europeo ejercen cierta supervisión pero, en general, el mercado de divisas está menos regulado que los mercados de acciones.

Si quieres conocer más información sobre los mercados Forex o productos de inversión, accede a nuestra sección sobre productos financieros, encontrarás noticias y consultas frecuentes que te ayudarán a resolver dudas como ¿Qué es un Bono basura? ¿Qué debo tener en cuenta antes de invertir en Bolsa? ¿Qué es un Fondo de Inversión y qué comisiones tiene?

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